Παρίσι: Η μαγεία είναι εδώ

Την περίοδο των Χριστουγέννων, η Πόλη του Φωτός φοράει τα καλά της και υποδέχεται τους επισκέπτες της με τον καλύτερο τρόπο. Οι δρόμοι και τα καταστήματα είναι φωτισμένα, οι χριστουγεννιάτικες αγορές και τα πολυκαταστήματα συναγωνίζονται σε γοητεία τον Πύργο του Άιφελ και τα μουσεία της πόλης, τα εστιατόρια, σερβίρουν νοστιμότατα γαλλικά πιάτα και από τις κλειστές θερμαινόμενες καμπίνες της τεράστιας ρόδας στους κήπους Tuileries, στην πλατεία Κονκόρντ, μπορείτε να θαυμάσετε τη θέα ολόκληρου του Παρισιού.

Εάν βρεθείτε εδώ την παραμονή των Χριστουγέννων, αξίζει να παρακολουθήσετε τη λειτουργία στις εκκλησίες της πόλης, με τις χορωδίες να συνοδεύουν το εκκλησιαστικό όργανο. Την ίδια ώρα, η καλύτερη αναπαράσταση της σκηνής της Θείας Γέννησης στήνεται στον Καθεδρικό της Notre Dame, ενώ, όπως είναι φυσικό, και η Disneyland στολίζεται και διοργανώνει πολλές εορταστικές εκδηλώσεις για μικρούς και μεγάλους.

Στρασβούργο: Η πρωτεύουσα των Χριστουγέννων

Μπορεί το Παρίσι να έρχεται πρώτο στις προτιμήσεις όσων ταξιδεύουν στη Γαλλία, εντούτοις το Στρασβούργο είναι ο Νο1 προορισμός για τις γιορτές των Χριστουγέννων. Μάλιστα, το Στρασβούργο έχει ανακηρυχθεί «Παγκόσμια κληρονομιά» από την UNESCO. Η πόλη με τα επιβλητικά κτίρια και τα σπιτάκια με την παιχνιδιάρικη αρχιτεκτονική, τα Χριστούγεννα μεταμορφώνεται σε «χωριό αλά Χάνσελ και Γκρέτελ», ενώ ταυτόχρονα διατηρεί από το 16ο αιώνα μια φαντασμαγορική αγορά (Christkindelmärik). Να σημειωθεί πως θεωρείται ότι το έθιμο στολισμού του ελάτου άρχισε από εδώ και εξαπλώθηκε στη συνέχεια σε ολόκληρο τον κόσμο.

Μπορείτε να ανακαλύψετε το Στρασβούργο περπατώντας , με το ποδήλατο, το καραβάκι  ή με το μίνι τραμ και να επισκεφθείτε τον καθεδρικό της Notre Dame με το αστρονομικό ρολόι, την Petite France (συνοικία των βυρσοδεψών), τις σκεπαστές γέφυρες, τη συνοικία των ευρωπαϊκών κοινοτικών κτιρίων, το παλάτι Rohan, το πάρκο Orangerie και το Μουσείο Σύγχρονης και Μοντέρνας Τέχνης. Όσο για το φαγητό, τα winstubs και οι μπιραρίες θα σας αποζημιώσουν. Αν βρεθείτε εδώ την περίοδο των Χριστουγέννων, ενημερωθείτε για εκδηλώσεις, κονσέρτα και άλλα πολιτιστικά δρώμενα στην πόλη.

Πράγα: Εδώ που τα παλιά παιχνίδια γίνονται καινούρια

Παρόλο που στην Πράγα το κρύο είναι τσουχτερό, οι δρόμοι, ειδικά τα Χριστούγεννα, πλημμυρίζουν από κόσμο. Η πόλη βάζει τα καλά της, τα δέντρα στολίζονται και οι βιτρίνες αποκτούν παραδοσιακή διακόσμηση. Το μεγαλύτερο δέντρο ολόκληρης της Τσεχίας στήνεται στην πλατεία της Παλιάς Πόλης και στο Κάστρο, όπου ακούγονται χριστουγεννιάτικα τραγούδια. Την πιο ωραία θέα της πόλης δεν θα τη δείτε από κάποιο ψηλό κτίριο, αλλά εάν σκύψετε από τη γέφυρα του Καρόλου, για να δείτε το γοτθικό είδωλο της πόλης πάνω στην επιφάνεια του Μολδάβα.

Αν βρεθείτε εδώ την παραμονή της Πρωτοχρονιάς, πιάστε γρήγορα θέση στην οδό Smetanovo, στο λόφο Petrin ή στις γέφυρες Legii, Cechuv, Manesuv, προκειμένου να έχετε την καλύτερη θέα στα πυροτεχνήματα που εκτοξεύονται από το πάρκο Letna. Κατά τη διάρκεια της παραμονής σας, δοκιμάστε οπωσδήποτε την τσεχική εκδοχή του ζεστού κρασιού svařené vino, τα γεμιστά dumplings με βατόμουρα, το ψωμί με τζίντζερ, τη σούπα Gulas, τα ψητά λουκάνικα και φυσικά τις νόστιμες μπίρες. Ακόμη, μπορείτε να παρευρεθείτε σε κάποιο από τα πολλά κονσέρτα κλασικής μουσικής, που διοργανώνονται σε εκκλησίες, όπως στη Βασιλική του St James στην Παλιά Πόλη ή να απολαύσετε jazz μουσική σε κάποιο στέκι.

Ζυρίχη: Περιπλάνηση στη γιορτινή πόλη των τραπεζών

Στη Ζυρίχη, την πρωτεύουσα των ελβετικών τραπεζών, δεν πλήττει κανείς, αφού διαθέτει πολλά αξιοθέατα και συνεχώς φιλοξενεί εκδηλώσεις, παραστάσεις και εκθέσεις. Τον Δεκέμβριο, η πόλη αποκτά επιπλέον λάμψη και ζεστασιά, υπό τους ήχους χριστουγεννιάτικης μουσικής και πλούσιων αρωμάτων. Υπαίθριες χριστουγεννιάτικες αγορές, ανοιχτά καταστήματα έως αργά το βράδυ, πολλές εκδηλώσεις και συναυλίες σας περιμένουν, για να περάσετε αλησμόνητες γιορτές.

Ο στολισμός στην Παλιά Πόλη αναδεικνύει με τον καλύτερο τρόπο την αρχιτεκτονική της, ενώ στη Ζυρίχη θα βρείτε το διάσημο Zürcher Christkindlimarkt, μέσα στο σταθμό του τρένου. Το Zürcher Christkindlimarkt  φιλοξενεί περίπου 150 χριστουγεννιάτικα περίπτερα στα οποία θα βρείτε από τοπικές λιχουδιές μέχρι αναμνηστικά δώρα. Το χριστουγεννιάτικο δέντρο εδώ είναι από τα πιο ακριβά στον κόσμο, αφού το κοσμούν περισσότερα από 600 κρύσταλλα Swarovski. Τέλος, να σημειωθεί πως εάν επιλέξετε τη Ζυρίχη, πρέπει να είστε διατεθειμένοι να ξοδέψετε κάτι παραπάνω, καθώς η διαμονή είναι αρκετά ακριβή.

Βουδαπέστη: Ζήστε τη μαγεία του Δούναβη

Ειδικά αυτή την περίοδο, η Βουδαπέστη είναι πιο στολισμένη από ποτέ, με μουσικούς να παίζουν όμορφες μελωδίες στο δρόμο και να βάζουν τους επισκέπτες στο κλίμα και τα τραμ να κοσμούνται με αμέτρητα φωτάκια. Η εντυπωσιακή Βούδα και η κοσμοπολίτικη Πέστη θα σας κάνουν να νομίσετε πως βρίσκετε σε παραμύθι. Ένα ψηλό χριστουγεννιάτικο δέντρο στολίζει την Deák Ferenc utca, ενώ μπροστά στη βασιλική του Αγίου Στεφάνου στήνεται ένα δέντρο ύψους 8 μέτρων, μια πίστα πατινάζ και μια μικρή αγορά με ποικιλία δώρων. Η λίμνη μπροστά στο κάστρο Vajdahunyad μετατρέπεται σε μια πελώρια πίστα πατινάζ, ενώ αξέχαστη θα σας μείνει μια κρουαζιέρα στα νερά του Δούναβη.

Το καλύτερο σημείο της χριστουγεννιάτικης Βουδαπέστης πάντως είναι κατά γενική ομολογία η πλατεία Vörösmarty στην καρδιά της πόλης στο τέλος της Váci utca. Εκεί στήνεται μια αγορά, με περισσότερους από 100 πάγκους και κάθε λογής προϊόντα και τρόφιμα. Καθημερινά, στην πλατεία διοργανώνονται μουσικές παραστάσεις σε δύο σκηνές και τα πρωινά των Σαββατοκύριακων πραγματοποιούνται παραστάσεις κουκλοθέατρου.

Για τα παιδιά λειτουργεί ακόμη το Varázskert (μαγικός κήπος) στο κέντρο της πλατείας. Παράλληλα, από τις 30 Νοεμβρίου έως τις 23 Δεκεμβρίου διοργανώνεται τρίλεπτο show με φώτα στην πρόσοψη του πιο φημισμένου καφέ-ζαχαροπλαστείου, του Gerbeaud Coffee House. Οι λάτρεις της κλασικής μουσικής μπορούν να παρακολουθήσουν το χριστουγεννιάτικο κονσέρτο στο νεομπαρόκ κτίριο Duna Palota – το παλάτι του Δούναβη.

Ντουμπάι: Η «Νέα Υόρκη της ερήμου»

Ο καταλληλότερος χριστουγεννιάτικος προορισμός για τους εναλλακτικούς, αλλά έμπειρους ταξιδιώτες. Μπορεί το κλίμα στο Ντουμπάι να είναι καλοκαιρινό και ζεστό, ωστόσο η ατμόσφαιρα την περίοδο των Χριστουγέννων είναι άκρως εορταστική και λαμπερή. Η κοσμοπολίτικη πρωτεύουσα της Μέσης Ανατολής συνδυάζει τη διασκέδαση, τις αγορές, τα σπορ το καλό φαγητό, αλλά και το σκι, αφού μπορείτε να απολαύσετε χιονισμένα τοπία σε μια από τις μεγαλύτερες κλειστές τεχνητές πίστες. Εάν πάλι επιθυμείτε να κάνετε γιορτές με ήλιο, δεν έχετε παρά να φορέσετε το μαγιό σας και να ρίξετε μια βουτιά.

Επίσης, μην παραλείψετε να δοκιμάσετε και ένα σαφάρι στην έρημο, ταξιδεύοντας μέσα από αρχαίους δρόμους καραβανιών και να θαυμάσετε τη θέα από το Burj Khalifa, το ψηλότερο κτίριο στον κόσμο! Τέλος, τα υπερπολυτελή ξενοδοχεία του Ντουμπάι ετοιμάζουν συναρπαστικά ρεβεγιόν, για να γιορτάσετε σαν «βασιλιάδες»!